拾起 Microsoft Comic Chat

熟悉 IRC 的人肯定对这个图形化客户端不会陌生,这次就来梳理一下它的使用和特点。为了方便之后简称 MCC。

从 Bill Gates 1996 年在 MIT 的演讲 The Internet: Today and Tomorrow 中可以看到,MCC 的初衷是给无聊而又充满字符的 IRC 带来一些 “fun”,所以拉来了 David Kurlander 使用了富图形——也就是漫画(comic)形式重新打造聊天体验。虽然从那篇演讲中可以看出,MCC 不过是 IE 3.0 功能的附属品,但其仍迭代到 IE 6才被官方撤下,直至今天依然可以运行在最新的 Windows 系统上(开启兼容性)。

界面的布局很简单,左侧是以房间名作为标签页区分的聊天室,右边可以配置人物外观和表情。MCC 的表情系统相当“跨时代”,如图采用的极坐标体系,至少可以容纳八个表情,在每个表情到原点的区间可以增加了程度上的控制,进而可以更加丰富表情。

每次发言可以选择不同的表情,然后配合文字生成一格漫画。发言的性质也可以选择“说”和“想”等。机制不详,但是可以归纳出几种:

  • 一个聊天室中第一个发言的会被生成全身特写的格子。猜测目的是告知聊天人物所处的环境。
  • 之后基本采用半身特写,因为这样可以露出手势。并且MCC会根据某些关键词来产生特定的姿势,一个最常见的就是打招呼,Hello、Hi 等,都可以让漫画人物做出相应动作。
  • 你可以随时改变角色形象,但是输出后的图像不会随之改变。如下图(截自 Microsoft Comic Chat en 2019
  • 每个格子中人数大多时候是一个。有时会出现两个、三个的情况。原本以为这是根据字数判断的(字数多少决定了一个固定面积的格子中可利用空间的多少),但实际上这个逻辑并不通顺。如下图(截自 Microsoft Comic Chat On Windows 8.

    甚至容纳更多的人数和字数(截自 Microsoft Comic Chat. David Kurlander. Microsoft Research. January 1996.):

这样看来,以漫画 Layout/Out 形式分割对话其实有不少风险。最明显的一点是,如何避免两组对话中(上下文区分),第一组的最后一句衔接上了第二组的首句?

. . .

这是另外一张比较清晰的截图:

以及对应的文本视图(Plain Text):

只是[用户名]+[says]+[内容]就可以生成如此效果的漫画网格,当年的微软还是下了相当成本。许多需求的判断也是根据之前 IRC 的环境来决定的,所以放到今天的 IM 体系中可能就不再合适。比如多人聊天的频率与富媒体需求在这里就无法适应,但是放到特定场景的陌生人社交体系中或许会有不错的效果——

那种体系里就可以名正言顺的去做信息输出的限制,去放大用户角色的 persona,在丰富表达的这一进程中得到正反馈。包括形象的定制、表情mod,甚至动态漫画的表现,都有很大的发展空间。

MCC和 office 的大眼曲别针一样很有趣,但如今几乎没有人会再提起它,可能只有提到 Jerkcity 制作的 meme 时才会想到微软做过这么一个产品。而现代的产品设计里,很多时候都是恰巧缺乏这种后现代主义趋向的反思,差异化的路线依旧是独木桥。

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更新:最近一个叫 muze 的产品上线了,别具一格的 IM。

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